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Das mörderische Paradies (1985) Review

„The Mean Season“ bezeichnet in Florida diejenige Zeit im Spätsommer, die durch ein spezifisches Wetter-Phänomen gekennzeichnet ist: ein heißer und schwüler Morgen bzw. Vormittag wird durch starke Gewitterstürme am Nachmittag abgelöst, die jedoch nicht zu einem Sinken der Temperatur führen, sondern die Hitze nur verstärken, was sich über etwa einen Monat hinzieht. Der gleichnamige Film aus dem Jahr 1985 macht diese Zeit zum Hintergrund seiner Handlung, was den Titel zumindest im Englischen etwas passender macht als die deutsche Version „Das mörderische Paradies“, da nie ganz klar wird, wo das Paradies nun liegt und was so paradiesisch am Setting der Handlung sein soll.

Es sind die 80er – ersichtlich daran, dass Kurt Russell als Journalist Malcolm die Hauptrolle übernimmt. Es sind die 80er – ersichtlich daran, dass Mariel Hemingway seine Lebensgefährtin Christine spielt. Beide sind in ihrer Weise Ikonen des 80er-Jahre-Kinos, die es zwar nie zu A-List-Starruhm gebracht haben, aber diese Zeit mit ihren Filmen und ihrer Persona doch zu prägen vermochten. Russells Figur Malcolm ist bei der (fiktiven) großen Tageszeitung Miami Journal beschäftigt und erhält den Auftrag, über den Mord an einer jungen Frau zu berichten. Kurz nach Erscheinen des entsprechenden Artikels wird er telefonisch durch den Mörder kontaktiert, der ihn als Sprachrohr zur Öffentlichkeit nutzen will und vier weitere Morde ankündigt.

Diese Prämisse ist eine spannende moralische Ausgangsposition. Wie verhält man sich als Journalist in einer solchen Situation: Geht man auf die Gesprächsangebote des Mörders ein und erhält damit sowohl die Möglichkeit, den Bürgern wichtige Informationen zu vermitteln als aber natürlich auch die Auflage der Zeitung zu steigern; kann man gegebenenfalls sogar der Polizei helfen? Oder lehnt man ab, um seine eigene Integrität zu wahren und sich nicht zum Gehilfen eines Mörders machen zu lassen, mit der Gefahr, dass man wichtige Informationen eben nicht erhält und der Mörder aus Frust über die Zurückweisung schlussendlich vielleicht noch weitere Menschen tötet? So viel sei verraten: „Das mörderische Paradies“ entscheidet sich für die erste Version, die angesprochenen Fragen werden dabei allerdings eher am Rande diskutiert. Es scheint, als ob der Film an einem Verhandeln des zweifelsohne schwierigen moralischen Konfliktes kaum interessiert wäre, stattdessen wird er zu einem etwas standardisierten Kriminalfilm, eine Art Mischung aus dem Watergate-Thriller „Die Unbestechlichen“ (1976) und „Zodiac – Die Spur des Killers“ (2007), ohne jedoch die Klasse beider Filme zu erreichen.

Denn eigentlich sind sich mit Ausnahme von Christine und einem jedoch von vornherein als unsympathisch gezeichneten Polizisten alle einig, dass Malcolm über die Morde und die Anrufe berichten muss und dem Mörder damit seine publizistischen Wünsche erfüllt. Gerade Christines Position als jemand, die nach und nach selbst in Gefahr zu geraten droht, wäre dabei interessant gewesen und hätte etwas mehr Aufmerksamkeit verdient. Im bestehenden Film wirkt sie schließlich immer wieder hysterisch und handelt oft nicht wirklich wohlüberlegt, ihre Motivation wird aber nie ganz ausgespielt. Dabei hätte sie ein aufschlussreiches Korrektiv zu Malcolm sein können, doch der Film lässt diese Chance ungenutzt. Ein wenig scheint es, als wäre der ganze Plot nur ein Set-Up, um die Geschichte am Schluss von der angesprochenen allgemeinen Ebene auf eine persönliche hieven zu können. Richtiggehend ärgerlich sind dann einige kurze Momente gegen Ende, wenn Kurt Russell in einer Reminiszenz an seine Actionfilm-Rollen des gleichen Jahrzehnts einige körperbetonte Szenen spielen muss, die weder zu seiner Figur noch zum Rest des Filmes passen und vollkommen aus dem Rahmen fallen.

Erwächst die grundlegend ja durchaus vorhandene Spannung zu Beginn noch daraus, warum eigentlich der Mörder die Öffentlichkeit sucht, wieso er sich gerade diese fünf Opfer ausgesucht hat und ob man ihm eventuell auf die Spur kommen kann, verläuft all dies im Sande Floridas. Die Antworten auf diese Fragen werden zwar geliefert, sind jedoch in keiner Weise innovativ, aufschlussreich oder in irgendeiner Weise aussagekräftig. So wird „Das mörderische Paradies“ eher zu einer Quasi-Charakterstudie des Journalisten Malcolm, der auf eine zynische Schnitzeljagd geschickt wird, die immerhin meist rechtzeitig den nächsten dramaturgischen Trigger setzt, womit der Film zumindest nicht langweilig wird. Kurt Russell und Mariel Hemingway verkörpern ihre Rollen dabei vollkommen überzeugend, was die geschilderten Defizite jedoch nicht ausbügeln kann. Immerhin ist der Film von Regisseur Phillip Borsos stilsicher inszeniert und weiß mit recht stimmungsvollen Bildern und Szenen aufzuwarten, was zumindest gegen Ende auch mit dem eingangs geschilderten Wetterphänomen zusammenhängt. Zwar ist es etwas melodramatisch, wenn Gefahrensituationen immer wieder von Blitz und krachendem Donner begleitet werden, in seinem plakativen Gestus jedoch das eine oder andere Mal recht effektiv, ebenso wie der Showdown am Ende passend zur aufgewühlten Natur der Protagonisten in einem ausgewachsenen Sturm stattfindet. Das funktioniert und ist tatsächlich recht spannend, zumal auch das Drehbuch hier ab und an mit den Erwartungen spielt.

Allerdings wird auch der Titel nicht zu einem bestimmenden Faktor. Warum der Film nun „The Mean Season“ heißen muss, obwohl dies über gute zwei Drittel kaum eine Rolle spielt, erschließt sich nicht ganz. Es regnet zwar ein, zwei Mal etwas heftiger und es werden bedrohliche establishing shots von einem sich zuziehenden Himmel gezeigt, die jedoch die Mean Season nicht akkurat zu bebildern vermögen. Atmosphärisch ist „Das mörderische Paradies“ zwar durchweg, wozu auch die hervorragende Musik von Lalo Schifrin beiträgt, dies hilft jedoch in der Gesamtbetrachtung nur unzureichend über erzählerische Schwächen hinweg.

Die Edition: OFDb Filmworks veröffentlicht „Das mörderische Paradies“ auf Blu-ray in zwei verschiedenen Mediabook-Varianten (eine DVD ist ebenfalls enthalten), mit einem stilvollen Cover A und einem, nun ja, etwas merkwürdigen Cover B. Mit dabei ist zwar ein Booklet von Stefan Jung, ansonsten besteht das einzige Bonusmaterial jedoch lediglich aus einem Trailer.

Autor: Jakob Larisch

Cover A
© OFDb Filmworks

Cover B
© OFDb Filmworks

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Killerman (2019) Review

© capelight pictures

Es ist immer wieder interessant, zu sehen, welche namhaften Hollywood-Schauspieler auch in kleineren Genre-Produktionen mitspielen. Ab und zu brauchen sie einfach nur Geld und es scheint egal zu sein, um welche Beträge es geht (Nicolas Cage und Bruce Willis sind hier gute Beispiele, was sich auch in der Qualität der Filme meist widerspiegelt), manchmal sind es jedoch durchaus interessante, individuelle Projekte, die durch einen großen Namen „veredelt“ werden. Nun besitzt Liam Hemsworth zugegebenermaßen nicht ganz die Starpower seines Bruders Chris, doch ist er in Hollywood nach seinen Auftritten in der „Hunger Games“-Reihe, „Independence Day: Wiederkehr“ oder „The Expendables 2“ auch nicht niemand. In „Killerman“ ist er nun das Zugpferd einer Story rund um Geldwäsche, korrupte Cops, Drogenkriminalität und ein verlorenes Gedächtnis.

„Killerman“ wirkt ein wenig wie der kleine, dreckige Bruder der „Bourne“-Reihe mit weniger Budget und höherer Altersfreigabe – das ist ein Kompliment, versteht sich. Hemsworth spielt Moe, einen New Yorker Geldwäscher, der nach einem Autounfall sein Gedächtnis verliert und nicht nur diejenigen Erinnerungen zurückerlangen muss, die auch das Publikum schon kennt, sondern ebenfalls eine weitere Schicht seiner Vergangenheit abzutragen hat, die sich im Zuge verschiedener Twists nach und nach entfaltet, während er von verschiedenen Parteien gejagt wird. Regisseur Malik Bader macht aus dieser Prämisse einen teils recht harten Genrefilm mit einem sicheren Auge für Stil und Atmosphäre. „Killerman“ präsentiert New York und New Jersey in meist blaustichigen Bildern, mit einer dynamischen, immer wieder hektischen Kamera, passend zur unruhigen und dauerhaft unter Beschuss stehenden Hauptfigur. Die deutsche Altersfreigabe „ab 18“ mag dabei lange Zeit etwas merkwürdig anmuten, doch stand die FSK zum einen der Thematisierung von Selbstjustiz schon immer kritisch gegenüber, zum anderen weist der Film gerade gegen Ende einige eruptive Gewaltspitzen auf.

© capelight pictures

Hemsworth spielt seine enorm physische Rolle dabei mit Bravour, er schlägt, knüppelt und schießt sich durch Straßen und Lagerhallen, auf der Suche nach den Gründen für das ihn umgebende und immer größer werdenden Chaos. „Killerman“ gerät dabei mit seinen knapp zwei Stunden erstaunlich lang, was Fluch und Segen zugleich ist. Einerseits ist es auch für einen Genrefilm nicht verkehrt, seinen Figuren etwas Hintergrund zu verleihen und die dramaturgisch etablierten Konflikte nicht nur zum Abfeiern von Schauwerten zu nutzen, zumal hier beides (sowohl die Konflikte als auch die Schauwerte) recht gut funktioniert. Andererseits schleichen sich gerade im zweiten Drittel einige Redundanzen ein, während der finale Twist sehr lange auf sich warten lässt und somit wenig Zeit hat, diese gewisse Wucht zu entfalten, die mit ihm einhergeht.

© capelight pictures

„Killerman“ ist eigentlich typische Videotheken-ware, ein Actionfilm mit Ecken und Kanten, der sich nicht scheut, die kompromisslosen Gewaltakte, die seine Charaktere begehen, auch mal deutlicher ins Bild zu rücken und die gezeigte Gewalt so als das zu präsentieren, was sie ist: drastisch, heftig, abstoßend, brutal. Am Ende bleibt eine Freundschaft bestehen, doch hat gleichwohl der Fatalismus gesiegt.

Autor: Jakob Larisch

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Wenn die Gondeln Trauer tragen (1973) Review

© STUDIOCANAL Home Entertainment

Eine neue 4K-Restauration präsentiert Nicholas Roegs „Wenn die Gondeln Trauer tragen“ (Original: „Don’t Look Now“) in ursprünglicher visueller Brillanz. Die unter Aufsicht von Kameramann Anthony B. Richmond behutsam wiederhergestellte Farbkomposition lässt knallendes Rot aus der Kulisse der grünbraun gammelnden Kanäle des winterlichen Venedigs klar hervorstechen. Roegs exzentrische Kamera- und Schnittästhetik kann ihre traumwandlerische, verunsichernde Atmosphäre wunderbar entfalten.

Die Handlung von „Wenn die Gondeln Trauer tragen“ ist schnell erzählt. Die Tochter von Restaurator John Baxter (Donald Sutherland) und seiner Frau Laura (Julie Christie) ertrinkt beim Spielen im Garten in einem Teich. Einige Zeit später (man weiß nicht genau, wie viel Zeit seit dem Tod der Tochter vergangen ist) befindet sich das Ehepaar in Venedig, wo John an der Restauration einer Kirche arbeitet. Das Trauma des Kindsverlustes bricht wieder auf, als Laura die Bekanntschaft zweier älterer Damen (Hilary Mason und Clelia Matania) macht; eine der beiden (Mason) ist blind und behauptet von sich, ein Medium zu sein: Sie habe mit Lauras Tochter Kontakt, könne mit ihr im Jenseits kommunizieren. Die Spannungen zwischen Laura und John nehmen zu, als Laura mehrmals gegen den Wunsch Johns das Medium aufsucht, um Kontakt mit ihrer Tochter aufzunehmen. Schließlich sorgt eine Mordserie in Venedig, aufgrund derer (motivisch passend) Leichen aus dem Wasser gezogen werden, zusätzlich für angespannte Stimmung.

„Don’t Look Now“ ist kein konventioneller Horrorfilm, der mit adoleszenten Ängsten spielt und mit regelmäßigen, vorhersehbaren Schock- oder Ekelmomenten arbeitet. Es handelt sich um einen sehr erwachsenen Film, mit sehr erwachsenen Ängsten: Er thematisiert Sexualität in der Ehe, den Verlust eines Kindes, das darauffolgende Trauma, das drohende Auseinanderbrechen einer Beziehung. Mit seinen schwindelerregenden Assoziativmontagen beweist Roeg rhythmisches Feingefühl, wie man es sonst nur bei der russischen Montageschule der 1920er-Jahre findet. Der schnauzbärtige, lockige Sutherland taumelt durch Venedig, folgt einer rotgekleideten Erscheinung, die möglicherweise seine verstorbene Tochter ist, möglicherweise sein bevorstehendes Ende. Die beunruhigende Atmosphäre des 1970er-Jahre-Verschwörungsthrillers lässt keine Sicherheit aufkommen und hinterlässt uns fragend, verwirrt und seltsam verzaubert von dieser Ambiguität.

Die Edition: Die Restauration liegt seit August 2019 bei Studiocanal vor. Die Edition ist als gewöhnliche Blu-ray und als 4K-UHD-Blu-ray erhältlich und enthält neben Trailern und Audiokommentar zwei neue Doku-Featurettes über Entstehung und Farbdramaturgie des Films.

Autor: Paul Quast

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Liebe 1962 (L’Eclisse, 1962) Essay

© STUDIOCANAL Home Entertainment

Über die abstrakten Gemälde von Mark Rothko soll Michelangelo Antonioni einmal gesagt haben, sie seien wie seine Filme: es ginge um Nichts, mit Präzision. Ich glaube nicht, dass Antonioni seinen Filmen mit der Beschreibung „Nichts, mit Präzision“ umfassend gerecht wird. Der Formulierung lässt sich nichtsdestoweniger etwas abgewinnen: eine wahre Aussage über Antonionis Ästhetik.

Das „Nichts“ könnte ein Hinweis sein auf die „leeren Einstellungen“ in Antonionis Filmen, die uns einen Ort der Handlung zeigen, nachdem eine Figur ihn verlassen oder bevor sie ihn betreten hat, in denen die erzählte Zeit stehenzubleiben scheint und wir mit der narrativen Leere, dem Fehlen von Figur und Handlung konfrontiert sind. Eine dieser Einstellungen ist das erste Bild von „L’eclisse“ (dt. „Liebe 1962“): Es zeigt einen Lampenschirm und eine Reihe Bücher auf einem Tisch; auf den Büchern ruht ein Arm, der von rechts ins Bild ragt. Die Kamera hält einen Augenblick diese erste, so gut wie menschenleere Einstellung und schwenkt dann nach rechts, um uns sehen zu lassen, zu wem der Arm gehört: zu Riccardo (Francisco Rabal), der erschöpft in einem Sessel sitzt. Ihm gegenüber steht gedankenverloren Vittoria (Monica Vitti). Das Paar hat die Nacht hindurch diskutiert und vermutlich kein Auge zugetan, nun verbringen die beiden die ersten Minuten des Films damit, das gegenseitige Schweigen ausharrend, in einem Raum zu sein, Rabal sitzend, Vitti unruhig, ständig die Position ändernd. Es geschieht scheinbar – „Nichts“. Doch diese vermeintlich ereignislose Atmosphäre der Langsamkeit, der Trägheit, der quälenden Unschlüssigkeit, die Riccardo und Vittoria durch die erste Szene des Films trägt, ist eine innere Atmosphäre, es ist die filmische Veräußerung eines Seelenzustandes.

© STUDIOCANAL Home Entertainment

In seinen Filmen transzendiert Antonioni den Neorealismus (in dessen Tradition er zu Beginn seiner Karriere in den 1940er-Jahren erste Dokumentarkurzfilme gedreht hatte) – die Seelenlandschaften seiner Filme sind innerer Neorealismus, so hat es Thomas Christen einmal formuliert. Antonioni ist ein „Bewusstseinsrealist“ (Bernd Kiefer), ein Realist des Bewusstseins der Moderne. Und wie sich an der scheinbar unerträglich gestreckten Leere dieser ersten Sequenz sehen lässt, die das Zusammenfallen nach einer Nacht des hitzigen Diskutierens zeigt, geht dieses moderne Bewusstsein über Worte hinaus – alles ist gesagt worden, und doch hat man das Wesentliche nicht zur Sprache gebracht. Man kann es nicht versprachlichen. Es ist gefangen im vorsprachlichen Intersubjektiven und befreit werden kann es nur durch Antonionis Bebilderung: Seine Filmbilder veranschaulichen etwas, was Sprache nicht veranschaulichen kann.

Vittoria hat das Kaffeegeschirr in die Küche gebracht und lugt um eine Ecke zurück ins Wohnzimmer. Dort sitzt, in einem Sessel, Riccardo und starrt mit totem Blick ins Leere. Neben ihm, auf einer Kommode, ein Ventilator, der monoton den Raum belüftet. Vittoria beginnt, ins Zimmer zu gehen. Sie nähert sich sehr langsam, vorsichtig. Und hier kippt das Neorealistische des Innern ins Irreale. Riccardo sitzt da wie tot und starrt unverändert ins Leere, und Vittoria nähert sich ihm, läuft gerade auf ihn zu, ist voll in seinem Blickfeld – doch er sieht sie nicht. Er sitzt und starrt wie versteinert, wie mumifiziert, auch als sie direkt vor ihm steht. Der Ventilator unterstreicht die Atmosphäre, indem er geräuschvoll von links nach rechts schwenkt, wieder nach links, wieder nach rechts. Dann geschieht plötzlich etwas anderes und die Handlung nimmt wieder ihren Lauf. Der Irrealismus verpufft. Aber für einen kurzen, sehr schönen, sehr cineastischen Moment, hing er in der Luft, der Irrealismus.

Vittoria steht vor Riccardo und schaut ihn an. Der Ventilator ventiliert. Riccardo sitzt und starrt ins Leere. Sein Blick geht nach innen, und mit ihm Antonionis Blick: Er blickt ins Nichts, in ein inneres Nichts, mit Präzision.

Autor: Paul Quast

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Black Christmas (Jessy – Die Treppe in den Tod, 1974) Review

© capelight pictures

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Der erste Slasher-Film der Filmgeschichte? „Halloween“ (1978) dürfte vermutlich die gängigste Antwort sein; John Carpenters großartiger Film um den stummen Killer Michael Myers, der als das unterdrückte und verdrängte schlechte Gewissen des suburbanen US-amerikanischen Lebens mit tödlichen Folgen über die Kleinstadt Haddonfield hereinbricht. Oder man geht deutlich weiter zurück in der Filmgeschichte und antwortet „Psycho“ (1960), der Großvater aller Slasher-Filme, wie es „Freitag der 13.“-Regisseur Sean S. Cunningham einmal formulierte: Und in der Tat, das grundlegende Muster eines bis zum Ende nicht erkannten Killers, der nach und nach mehrere Opfer mit einer zumeist phallisch konnotierten Tatwaffe ermordet, findet sich bereits in Ansätzen in Alfred Hitchcocks Meisterwerk. Beide Antworten sind damit definitiv nicht falsch, doch übersehen sie, dass es noch einen weiteren Film gab, der einerseits die später etablierten Genreregeln deutlich akkurater prägte bzw. vorwegnahm als „Psycho“ und der dies andererseits wiederum noch vor „Halloween“ tat. „Black Christmas“ aus dem Jahr 1974, in Deutschland zunächst veröffentlicht unter dem etwas skurrilen Titel „Jessy – Die Treppe in den Tod“, ist, so könnte man mit Fug und Recht sagen, der eigentliche Ursprung des Slasher-Genres, ein enorm vielschichtiges, ästhetisch gekonntes und herausragend spannendes Werk mit einigen interessanten Variationen der dem Genre später inhärenten Regeln.

Was macht „Black Christmas“ also zu einem Slasher? Da wäre zunächst das Setting: ein begrenzter geografischer Raum, in diesem Fall das Wohnheim einer universitären Schwesternschaft einen Tag vor Weihnachten. Die Weihnachtsfeier der Studentinnen wird dabei immer wieder von obszönen Telefonanrufen unterbrochen, zudem verschafft sich ein Killer, unbemerkt von den jungen Frauen, Zutritt zum Haus. Die Perspektive des Killers, eine spätere Standardsituation des Genres, wird dabei durch eine Point-of-View-Einstellung dargestellt, die seine subjektive Wahrnehmung der Welt präsentiert und folglich seine Identität ungeklärt lässt. Über den Verlauf des Filmes ermordet er, ebenfalls typisch und quasi obligatorisch für einen Slasher, einige Bewohnerinnen des Wohnheims, während die Polizei stets einen Schritt hinterher ist. Und auch das von Carol Clover später so betitelte Final Girl, die Protagonistin, welche als einzige in der Lage ist, sich dem Killer entgegenzustellen, findet sich bereits in der Person der Hauptfigur Jess (Olivia Hussey). Doch gibt es durchaus einige Abweichungen zu späteren Vertretern. Eine oft gegenüber dem Slasher geäußerte Kritik richtete sich gegen die häufige Kopplung des Final Girl mit sexueller Abstinenz; sie wurde also als prototypische „Jungfrau“ gekennzeichnet, was im Umkehrschluss als Ausdruck einer prüden Moralvorstellung schien: Nur diejenige, die nicht sexuell aktiv ist, besitzt die Kraft, den Killer zurückzuschlagen und ihn (bis zur meist obligatorischen Fortsetzung) zu besiegen, während diejenigen Figuren, die (in der Regel sichtbar) sexuell aktiv sind, meist die Opfer des Mörders darstellen. Übersehen wird dabei, dass die Morde durch die Filme gerade nicht affirmiert werden, dass die Struktur der Handlung im überwiegenden Teil der Fälle also zu einer Identifikation mit den Opfern und eben nicht mit dem Täter einlädt, über den man ohnehin selten viel erfährt. Dieses vorwiegend als reaktionär gedeutete Moment schlägt somit in ein progressives um: Nicht die Filme bestrafen diejenigen, die Sex haben; stattdessen ist es die Gesellschaft, als dessen Kehrseite sich der Killer (gerade in den Klassikern des Genres) lesen lässt, die alles Abweichende abtöten will.

© capelight pictures

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Doch steht „Black Christmas“ ohnehin nicht im Verdacht, sich diesem Muster auszusetzen, denn das Final Girl Jess ist schwanger, so dass die Jungfrauen-Metapher an dieser Stelle von vornherein nicht in Frage kommt. Daran entzündet sich auch der Konflikt mit ihrem Freund Peter (Keir Dullea), da sie das Kind im Gegensatz zu ihm nicht behalten will. Unter Berücksichtigung des Produktionsjahres 1974 ist der Film folglich seiner Zeit voraus: Nicht nur wird Abtreibung überhaupt thematisiert, auch ist die Perspektive von Jess in dieser Hinsicht die entscheidende. Eventuell kam „Black Christmas“ dabei zugute, dass es sich bei ihm um eben keinen US-amerikanischen, sondern einen kanadischen Film handelte; das Land im Norden gilt ja traditionell als etwas liberaler. Doch geht die moralische Frage nach sexueller Aktivität der Charaktere sogar noch einen Schritt weiter, denn in diesem Falle ist es die recht eindeutig als „Jungfrau“ gezeichnete Clare (Lynne Griffin), die das erste Opfer des Killers darstellt. Die Figur, die in jedem Slasher der 1980er-Jahre das Final Girl gewesen wäre, ist hier also die erste, die stirbt. Und die Figur, die am erkennbarsten als bereits in der Vergangenheit sexuell aktiv dargestellt wird, ist das Final Girl. Regisseur Bob Clark dekonstruiert somit die Regeln des Genres, bevor sie überhaupt existierten.

„Black Christmas“ ist gerade aufgrund seines ruhigen Tempos und durch seine damit zusammenhängende clevere dramaturgische Gestaltung nicht nur enorm spannend erzählt, er ist zudem ein überaus atmosphärischer Film, ein visueller Genuss. Er lebt zum einen durch das sehr durchdacht ausgeleuchtete Schwesternschafts-Haus mit all seinen einfallsreich in Szene gesetzten Treppen, Räumen und Dachböden, er lebt durch die verschneite Stadt, in die sich ein Teil der Handlung verlagert und er lebt durch spezifische Regieeinfälle, die teils an das dem Slasher verwandte Genre des italienischen Giallo-Thrillers gemahnen. Dies wird am deutlichsten in einer herausragend inszenierten Sequenz, in der Jess einem Kinderchor an der Haustür des Wohnheims zuhört, während im oberen Stockwerk der Killer ihre Freundin Barb (Margot Kidder) mit einer Glasskulptur tötet. Der mit der Zeit immer unwirklicher werdende Gesang wird mit der in Zeitlupe gefilmten Mordszene parallelisiert, wodurch dieser Moment eine fast schon surreal-entfremdete Stimmung evoziert. An den Giallo erinnert auch die Besetzung des ermittelnden Polizisten mit John Saxon, der zehn Jahre später in „Nightmare On Elm Street“ erneut in einem Slasher-Klassiker auftreten sollte, jedoch zuvor („The Girl Who Knew Too Much“, 1962) und danach („Tenebrae“, 1982) auch im italienischen Genrekino unterwegs war. Das schauspielerische Highlight bleibt gleichwohl Olivia Hussey, die mit der zurückhaltenden, in den entscheidenden Momenten allerdings willens- und entscheidungsstarken Jess die Rolle ihres Lebens fand. Es ist schade, dass „Black Christmas“ im Slasher-Kanon eine letztlich eher untergeordnete Rolle einnimmt, denn er braucht sich vor anderen Vertretern nicht zu verstecken. Er bietet einen durchaus alternativen Zugang zu einem Genre, das er selbst entscheidend mitprägte und ist, ganz nebenbei, ganz einfach, der beste Weihnachtshorrorfilm der Filmgeschichte.

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Die Edition: capelight pictures hatte „Black Christmas“ zwar bereits vor einiger Zeit auf Blu-ray herausgebracht, doch unterscheidet sich die vorliegende neue Version in dreierlei Hinsicht von der bereits existierenden: Zum einen wird der Film nun in der bewährten Mediabook-Reihe sowie als VHS-Retro-Edition veröffentlicht und bekommt somit die Special-Edition-Behandlung, die er verdient. Zum zweiten wird der Film mit einem neuen Bildmaster präsentiert, welches absolut fantastisch aussieht. Zum dritten enthält die Blu-ray neues Bonusmaterial, wobei schon die alte Blu-ray nicht gerade arm an Bonus war. Zunächst hat man die Wahl zwischen zwei Audiokommentaren, einem mit Regisseur Bob Clark sowie einem weiteren mit den Darstellern Keir Dullea und John Saxon. Daneben bietet die Edition zwei Dokumentationen: „Black Christmas Revisited“ (36 Minuten), die aus Interviews mit den Beteiligten besteht und „The 12 Days of Black Christmas“ (20 Minuten), welche die von John Saxon präsentierte Entstehungsgeschichte des Filmes erzählt. Längere Interviews mit Olivia Hussey, Margot Kidder und Art Hindel sowie ein 2004 aufgenommenes Q&A mit Bob Clark, John Saxon und Komponist Carl Zittler nach einer Kinovorführung des Filmes („Black Stories – Ein Gespräch im Kino“) sind ebenfalls zu finden, zudem die im Vergleich zur ersten Blu-ray neu hinzugekommenen Featurettes „Film and Furs“ sowie „Victims and Virgins“, in denen Art Hindle und Lynne Griffin jeweils ihre Erfahrungen mit „Black Christmas“ reflektieren. Eine (ebenfalls neue) alternative Titelsequenz, einige Trailer und Werbespots sowie neu entdeckte Soundmomente runden die vermutlich ultimative Heimkino-Edition dieses wunderbaren Filmes ab.

Autor: Jakob Larisch

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McLintock! (1963) Blu-ray-Kritik

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Kaum ein US-Schauspieler dürfte so viele Western in Hauptrollen gedreht haben wie John Wayne. In gewisser Weise verkörpert er als Person das Western-Kino der Zeit des klassischen Hollywood, er ist quasi der Western jener Zeit und auch wenn andere Darsteller wie James Stewart sich ebenfalls einen Namen in diesem Genre gemacht haben, so dürfte es doch immer noch John Wayne, der „Duke“, sein, den man am ehesten mit den mythisch aufgeladenen Fabeln um Cowboys, Indianer, Siedler, Wüsten, Saloons, Schießereien und den immer gegenwärtigen Frontier-Mythos verbindet. Seinen Durchbruch schaffte er mit einem Western („Stagecoach“, 1939; der deutsche Titel ist wahlweise „Höllenfahrt nach Santa Fé“ oder „Ringo“) und auch sein letzter Film war ein Western („The Shootist“ / „Der Scharfschütze“, 1976). Gemeinsam mit insbesondere den Regisseuren John Ford und Howard Hawks war er an einer Reihe Klassiker beteiligt, in denen er meist ein Sinnbild harter, gelegentlich etwas raubeiniger Männlichkeit verkörperte. John Wayne ist jedoch auch ein politisches Statement, der aus seiner republikanischen, (rechts-)konservativen Weltanschauung keinen Hehl machte, die sich häufig in seinen Filmen widerspiegelte und ihren sehr zynischen Höhepunkt im 1968 erschienenen Vietnamkriegs-Propagandafilm „Die grünen Teufel“ fand. Ein etwas unbekannterer Film in Waynes Schaffen ist der 1963 unter der Regie von Andrew MacLaglen entstandene „McLintock!“, ein Western, klar, aber keiner der typischen kantigen John-Wayne-Western, sondern ein lose an Shakespeares „Der Widerspenstigen Zähmung“ angelehnter komödiantischer, leichtfüßiger Film, an dem sich hervorragend einige interessante Fragen zum Verhältnis von Kunst und Realität verhandeln lassen.

Wayne spielt die Haupt- und Titelrolle eines Viehbarons, dessen impulsive Frau Katherine (Maureen O’Hara) in die Stadt zurückkommt, um ihre Scheidung und die Zukunft ihrer gemeinsamen Tochter Becky (Stefanie Powers) zu diskutieren. Parallel entfaltet „McLintock!“ einige Nebenstränge um McLintocks neue Köchin Louise Warren (Yvonne De Carlo) und deren Sohn Dev (John Waynes Sohn Patrick Wayne), der beginnt, für McLintock zu arbeiten und ein Auge auf dessen Tochter geworfen hat; um das Schicksal der kleinen Western-Stadt sowie um das Schicksal eines Indianerstammes, die aus staatlicher Gefangenschaft zurückkehren und ein ruhiges Leben führen wollen.

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Letzter Punkt ist dabei für einen klassischen US-Western eher ungewöhnlich, denn „McLintock!“ behandelt die Native Americans mit viel Respekt und viel Wohlwollen. Wayne selbst soll diese Darstellung befördert haben, um dem negativen, stereotypen Bild von Indianern entgegenzuwirken, was etwas ironisch anmutet, hat er doch selbst über Jahrzehnte mit seinen Filmen mitgeholfen, ebenjenes negative Bild medial zu etablieren. Wer den Ureinwohnern im Weg steht, ist dieses Mal somit nicht der Held, sondern der reaktionäre Anführer einer Gruppe von Siedlern (Gordon Jones) sowie insbesondere unfähige Bürokraten, verkörpert durch den Gouverneur Humphrey (Robert Lowery). Damit reiht sich der Film ganz in eine individualistische Tradition ein, typisch für John Wayne, typisch für den konservativen Schlag US-amerikanischer Politik. Nicht der Staat mit seiner als unfähig und meist lebensfern porträtierten Bürokratie löst Probleme (im Gegenteil, er schafft sogar permanent neue), sondern das Individuum bzw. die eingeschworene Gemeinschaft. In den Western von John Ford ging es oftmals um die Auseinandersetzung von community und society und Ford beantwortete sie in der Regel eindeutig zugunsten der community. Auch „McLintock!“ entwirft dieses Bild, die kleine Stadt funktioniert letztlich autark und vollkommen reibungslos, es sind Eindringlinge von außen (neue Siedler), die das Gefüge und die Ordnung in Frage stellen. Bemerkenswert, und dies muss man erneut erwähnen, ist dabei, dass die Indianer, die ebenfalls von außen kommen, an dieser Stelle als Teil der Gemeinschaft letztlich akzeptiert werden und nur von den anderen Externen (den Siedlern und den Bürokraten) beargwöhnt bis hin zu angefeindet werden. Dem entgegen stehen Figuren, die den Bezug zu im wahrsten Sinne des Wortes Land und Leuten nicht verloren haben, die wissen, wie man anpackt und arbeitet, die wissen, wie man kocht, Vieh hütet und Ackerbau betreibt. Auch dieses mythisch angehauchte Bild ist typisch für die Western dieser Zeit und unterstützte die Skepsis gegenüber denen „von außen“ noch, den Städtern als Ausdruck einer neuen, als gefährlich oder zumindest bedrohlich eingeschätzten Moderne.

„McLintock!“ beschwört dabei das Bild des von Slavoj Žižek so benannten „liberalen Kommunisten“, desjenigen, der reich ist, seinen Reichtum zwar teilt, damit jedoch implizit das System stützt, dass ihn erst so reich gemacht hat und die systemische Veränderung verhindert, die für eine gleichmäßigere Verteilung von Wohlstand sorgen könnte, womit die Gesellschaft im Umkehrschluss von der Gnade der Superreichen abhängig gemacht wird. Auch hier meldet sich der Individualismus zu Wort; der Einzelne ist nach diesem Weltbild besser in der Lage, das Schicksal der community zu lenken als das Kollektiv. John Waynes McLintock stellt dabei das utopische Idealbild dieses Menschenschlages dar, er ist aufrichtig und (meistens) respektvoll; er ist reich, aber bescheiden; er ist hart, aber gerecht; er schenkt nichts, aber sorgt für andere. Zwei Zitate machen dies deutlich: So sieht er sich selbst als Angestellter all jener US-Amerikaner, die in der Metzgerei ein T-Bone-Steak kaufen würden (seine eigene Rolle als Nutznießer des Produktionsprozesses dabei negierend), zum anderen kommt sein Weltbild im vermutlich bekanntesten Ausspruch des Filmes zur Geltung: „I don’t give jobs, I hire men!“ Man muss sich seine Position im Leben verdienen, denn das Leben schenkt einem nichts.

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Traditionell angelegt ist auch das Geschlechterverständnis bzw. das Familienbild: Probleme zwischen Männern werden mit einer zünftigen Schlägerei gelöst, nach der man sich die Hand reicht und sich zu einem „fairen Kampf“ beglückwünscht, die scheidungswillige Gattin ist wieder in die Familie einzugliedern und die Tochter unter die Haube zu bringen, wobei den Frauen dabei auch mal der Hintern versohlt werden muss, wenn sie nicht spuren. Nun ja. Insbesondere die letztgenannten Szenen dürften heutzutage ein gewisses kontroverses Potenzial in sich bergen, doch setzt an genau dieser Stelle die Aufgabe gesellschaftlicher Reflexion an: Natürlich sind solche Handlungen abzulehnen, doch lassen sie sich aus ihrer Zeit sowie der entsprechenden ideologischen Fundierung des Films im Kontext der Welt von John Wayne und des Western-Genres heraus durchaus erklären (nicht rechtfertigen; das ist ein Unterschied!) und entsprechend reflektieren. Andere Länder, andere Sitten; dies gilt auch für andere Zeiten. Der Film bleibt ein Kunstwerk, das in gesellschaftliche, politische, soziale Strukturen eingebunden ist, die stets mitberücksichtigt werden müssen. Doch bleibt diese Kontextualisierung heutzutage in aufgeheizten Diskussionen leider oftmals auf der Strecke. Es ist möglich, „McLintock!“ als Film gut zu finden, gleichermaßen jedoch Teile der durch den Film vertretenen ideologischen Koordinaten zu kritisieren.

Denn „McLintock!“ ist auf erzählerischer und ästhetischer Ebene extrem kurzweilig, eine Komödie nicht im Sinne von Gags im Minutentakt, doch mit enorm witzigen Szenen, wobei die teils durchaus ernsten Themen deutlich lockerer als in anderen Genrevertretern verhandelt werden. Mehrere Szenen rücken den Film fast schon in Richtung einer Parodie; etwa wenn ein Scharmützel an einer Schlammgrube ausbricht und alle Beteiligten das eine oder andere Mal im Schlamm landen (insbesondere Katherine McLintock); wenn der betrunkene Protagonist nach Hause kommt, verschiedene Missverständnisse zwischen ihm, Katherine und Louise ausgespielt werden und alle drei es über einen längeren Zeitraum nicht schaffen, ordnungsgemäß die Treppe hochzugehen oder wenn als Running Gag immer wieder die Bedeutung von Fremdwörtern erklärt werden muss, die von den in der Großstadt sozialisierten Personen genutzt und von den Kleinstädtern nicht verstanden werden. Natürlich sind aus heutiger Sicht die Konfliktlinien vorhersehbar; dass etwa Dev und Becky zusammenkommen müssen, ist in dem Moment geklärt, in welchem Becky aus dem Zug steigt; dass die Siedler und die Bürokraten die gerechte Strafe für ihr hintertriebenes und teils barbarisches Gebaren erhalten müssen, steht ebenfalls außer Frage. Doch ändert dies nichts an der grundlegenden Heiterkeit, die den Film umweht und die ihn äußerst vergnüglich macht. Unterhaltung geht immer mit einer Ausrichtung als politischem Zeitdokument einher und wenn man in der Lage ist, die ideologischen Ambivalenzen des Filmes zu reflektieren, dann kann man „McLintock!“ als das rezipieren, was er nicht nur, aber eben auch ist: ein wahnsinnig unterhaltsamer Film.

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Die Edition: Zunächst ist an dieser Stelle das fantastische Bildmaster zu loben, das den Film in einer für die Entstehungszeit exzellenten Schärfe und knalligen Farbigkeit präsentiert. capelight pictures veröffentlicht „McLintock!“ in der bewährten Mediabook-Reihe, wobei das Bonusmaterial zunächst eher spärlich ausfällt und lediglich aus einem knappen Making-Of von 1963 und den obligatorischen Trailern besteht. Doch besitzt das Mediabook ein enorm dickes Booklet, was nicht auf den Text von Mike Siegel, sondern auf eine konzeptionelle Besonderheit zurückzuführen ist: Der Film wurde 1964 als Comic adaptiert, welcher in der vorliegenden Edition vollständig vorliegt und eine grandiose Beigabe darstellt!

Autor: Jakob Larisch

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A Tale of Two Sisters (2003) Blu-ray-Kritik

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Die US-amerikanische Filmindustrie hat hinsichtlich im Horrorgenre verorteter Remakes sich niemals lediglich in der eigenen Geschichte bedient, sondern auch häufig den Blick auf andere Teile der Welt gerichtet. Insbesondere der asiatische Raum sah sich Anfang bis Mitte der 2000er-Jahre steigendem Interesse von US-Produktionsfirmen ausgesetzt, auf der Suche nach Horrorfilmen, die man erfolgreich durch den Remake-Wolf drehen könnte. Insbesondere der so genannte „J-Horror“ aus Japan erwies sich mit den US-Fassungen von „The Ring“ (2002) und „The Grudge“ (2004) als Vorreiter der Welle, entsprechend erlangten auch die Originale „Ringu“ (1999) und „Ju-On“ (2002) eine gewisse internationale Bekanntheit. Doch weitere asiatische, nicht nur aus Japan, sondern auch aus Korea stammende Filme, die als Vorlage für US-Neubearbeitungen herhalten mussten, blieben lange Zeit unentdeckt. Sicher, man weiß irgendwie, dass Filme wie „Pulse“ (2006), „One Missed Call“ (2008) oder „Dark Water“ (2005) Remakes sind, doch erreichten deren Originale (leider) nie einen solchen internationalen Status wie die beiden eingangs genannten Franchises um verfluchte Videokassetten („The Ring“) bzw. Häuser („The Grudge“). Bei Alexandre Ajas „Mirrors“ (2009) wird es schon obskurer; das war ein Remake? (ja, vom koreanischen „Into the Mirror“, 2003). Und auch „Der Fluch der zwei Schwestern“ (2009), mit Emily Browning, Elizabteh Banks und David Strathairn recht prominent besetzt, ist eine Neubearbeitung eines koreanischen Stoffes aus dem Jahr 2003, international wie auch in Deutschland bekannt als „A Tale of Two Sisters“ (2003). Um diesen Film soll es im Folgenden gehen, daher nun kein Wort mehr von US-Remakes.

Basierend auf einer alten koreanischen Volkssage erzählt der Film von den beiden titelgebenden Schwestern Su-mi (Lim Su-jeong) und Su-yeon (Moon Geun-young), die nach einem zunächst nicht näher geklärten Krankenhausaufenthalt wieder zurück ins Haus ihres Vaters (Kim Kap-soo) ziehen und sich dort nicht nur mit seiner abweisenden Art konfrontiert sehen, sondern auch die schwer erträgliche Stiefmutter (Yeom Jeong-a) aushalten müssen, mit der sie ausschließlich gegenseitige Abneigung verbindet. Zudem geschehen seltsame Dinge im Haus und an dieser Stelle sollte man jegliche Inhaltsangabe abbrechen. Denn die Auflösung der Frage, was wann wie und warum passiert, wird mit einigen Twists garniert, bei denen es am besten ist, wenn man nichts über sie weiß.

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„A Tale of Two Sisters“ lässt sich mit seinen knapp zwei Stunden Laufzeit viel Zeit, manchmal zu viel Zeit, um die grundlegenden Konfliktlinien zu etablieren. Es wird relativ schnell klar, dass hier irgendetwas nicht stimmt und es wird relativ schnell klar, wie die Figuren zueinander positioniert sind, was auch mehrfach betont und wiederholt wird, doch darüber hinaus streut der Film längere Zeit kaum Hinweise aus, so dass man als Zuschauer irgendwann ein wenig in der Luft hängt. Erst ab etwa der Hälfte der Laufzeit geht es Schlag auf Schlag, nach und nach löst sich das zugrunde liegende Rätsel, der Mindgame-Film mit all seinen Wendungen entfaltet sich, die Narration nimmt an Fahrt auf und entschädigt in gewisser Weise für die teils leichten Längen der ersten knappen Stunde. Hier greift schließlich alles ineinander, temporeiche Dramaturgie und straffe Inszenierung.

Stichwort: In gewisser Weise wettmachen kann Regisseur Kim Jee-woon die ab und an etwas langsam vorankommende Erzählung zudem durch die sehr elaborierte und elegante visuelle Gestaltung, die meisterlich eine unheimliche Atmosphäre evoziert, welche sich bereits in der Ansicht schummrig beleuchteter Flure manifestiert. Selten verlässt der Film das Haus bzw. dessen nächste Umgebung und Kim greift zu einigen inszenatorischen Kniffen, um das Unheimliche und dabei auch Uneindeutige dieses Hauses in entsprechende Bilder zu übersetzen. Er arbeitet mit expressiven Farben und mit gezielter Lichtsetzung, mit dem Kontrast von dunklen Räumen und der hellen Natur, mit einer genau durchkomponierten Bildkomposition und teils symbolischen Einstellungen, die auf versteckte Weise die Auflösung des Filmes bereits andeuten und somit auch eine Zweitsichtung ermutigen. Da ist es fast schon ein wenig schade, dass ein stilistisch derart begabter Regisseur sich für den Einstieg in des Rätsels Lösung auf einen simplen Dialog verlässt und keinen visuellen Ausdruck findet; immerhin werden an anderer Stelle andere Bausteine zur Erkenntnis dessen, was hier eigentlich in der Vergangenheit passiert ist und immer noch die Gegenwart beeinflusst, durch kurze Montagesequenzen eingeleitet, die das bisher Gesehene in Frage stellen und somit die Grenze zwischen Realität und Einbildung (Traum?), unter anderem verdeutlicht durch die hohe Anzahl an Spiegeln, durchlässig werden lassen, den Zuschauer darauf vorbereiten, dass er den Bildern nicht vertrauen darf und kann. Denn das ist das Wichtigste bei „A Tale of Two Sisters“: nichts ist, wie es scheint.

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Die Edition: capelight pictures mausert sich neben dem Label für japanische Filme vom Schlage eines Takeshi Kitano langsam auch zum Nummer-Eins-Label für das koreanische Filmschaffen, so jüngst „Burning“ und „Parasite“ (das darf gerne so weitergehen). „A Tale of Two Sisters“ erscheint in der bewährten Mediabook-Reihe, dieses Mal mit edler Quasi-Leder-Optik, einem Booklet von Lukas Barwenczik und einiges an Bonus. Highlight ist sicherlich das knapp einstündige Making-Of, der Rest ist eher knapp gehalten und man muss dazu sagen, dass Regisseur Kim in „Analyse der Erzählstruktur“ alles Mögliche tut, aber nicht die Erzählstruktur analysiert, sondern eher über die Vorzüge des Horrorgenres spricht (ebenso wie in „Kim Jee-woon über die Faszination des Horrorfilms“, was beides aber nicht weniger sehenswert macht). Dem Psychiater, der den Film aus seiner wissenschaftlichen Expertise beleuchtet, hätte eventuell etwas mehr Enthusiasmus ganz gut zu Gesicht gestanden, aber sei’s drum, denn es gibt zusätzlich einen Audiokommentar, entfallene Szenen und Interviews, so dass man mit Hintergrundinformationen ziemlich gut bedient ist.

Autor: Jakob Larisch

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Child’s Play (2019) Review

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Es gibt in „Scream 4“ (2011) diese Szene, in der Hayden Panettiere vom Ghostface-Killer per Telefon in das berüchtigte Frage-und-Antwort-Spiel auf Leben und Tod verwickelt wird. Irgendwann stellt er die Aufgabe: „Nenne das Remake des bahnbrechenden Horrorfilms, in dem der Antagonist…“, doch sie lässt ihn gar nicht mehr ausreden: „Halloween, The Texas Chainsaw Massacre, Dawn of the Dead, The Hills Have Eyes, The Last House On the Left, Friday the 13th, A Nightmare On Elm Street, My Bloody Valentine, When a Stranger Calls, Prom Night, Black Christmas, House of Wax, Piranha“, schreit sie in den Hörer. Ein simpler, aber sehr effektiver Weg von Drehbuchautor Kevin Williamson und Regisseur Wes Craven, auf die damals schon enorme Anzahl zeitgenössischer Horrorfilm-Remakes hinzuweisen, sie aufzugreifen und filmisch auszustellen. Doch war dies ein Trend, der 2011 keineswegs erschöpft war, auch in den folgenden acht Jahren wurden immer wieder weitere Klassiker des Horrorfilms neu interpretiert: „Silent Night“ (2012), „Evil Dead“ (2013), „Carrie“ (2013) oder „Poltergeist“ (2015), um nur einige zu nennen. Nun, 2019, ist „Child’s Play“ an der Reihe, alias (so der deutsche Titel des Originals) „Chucky – Die Mörderpuppe“ (1988) und man kann ohne Umschweife sagen, dass es sich hierbei um eine vortreffliche Herangehensweise an die Idee eines Remakes handelt. Man kann argumentativ indes noch einen Schritt weitergehen, denn der Film reiht sich in der diesbezüglichen Bestenliste sogar ziemlich weit vorne ein.

Bei Remakes wird häufig (zu Recht) die Frage nach der Notwendigkeit laut: Es gibt den Film doch schon einmal, warum ihn erneut machen? Also muss man Dinge verändern, Dinge abwandeln, sich vom Original abheben, etwas Neues hinzufügen, sich eventuell an an heutige Gegebenheiten anpassen. Ein gutes Beispiel hierfür ist das Remake von „Carrie“, das die auch im Originalfilm vorhandenen Mobbing-Attacken auf die Haupt- und Titelfigur mit einer Problematisierung von Social Media verband und sich somit in einer neuen und anderen Gegenwart verortete. Auch „Child’s Play“ thematisiert einen solchen Prozess und das auf äußerst kluge und durchdachte Weise. Wir erinnern uns: Im 1988er-Original ist Chucky eine durch Voodoo-Zauberei vom Geist des Serienmörders Charles Lee Ray besessene Spielzeugpuppe, der seinen Besitzer Andy ausnutzt, um wieder menschliche Gestalt annehmen zu können. Sechs meist sehr unterhaltsame Fortsetzungen später, die mit der Zeit immer mehr in Richtung Horrorkomödie gingen, entschied man sich bei der Neuauflage, den übernatürlichen Kontext zu eliminieren. Hier ist es nun die in die Puppe eingebaute Software, die verrückt spielt. Wobei das in dieser Einfachheit gar nicht stimmt, denn es ist ein Arbeiter in der vietnamesischen Fabrik, der aus Rache für seine Entlassung eine einzelne Puppe umprogrammiert und ihr sämtliche Sprach- und Verhaltenssperren entfernt. Sie wird nun folglich nicht mehr durch interne Blockaden begrenzt und kann de facto alles sagen und alles tun.

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Eine damit einhergehende, weitere Abänderung ist diejenige, dass die auch in diesem Film Chucky heißende Puppe (im Original kongenial gesprochen von Mark „Luke Skywalker“ Hamill) nicht von Beginn an böse Absichten verfolgt, sondern erst mit der Zeit entsprechende Verhaltensweisen erlernt, eben weil er durch keinerlei eingebaute Sicherheitsmaßnahmen an bestimmten Dingen gehindert wird. Chucky sieht sich somit wirklich als der beste Freund von Andy (Gabriel Bateman) und versucht, ihm Gefallen zu tun und ihm in bestimmten Lebenslagen zu helfen, was dann wiederum mit in der Zeit in fatalen Konsequenzen mündet, da die Puppe die Feinheiten menschlicher Kommunikation nicht beherrscht. Die Art und Weise, wie Chucky dabei das Zuhause von Andy und seiner Mutter Karen (Aubrey Plaza) überwacht und durch das Verhalten der ihn umgebenden Menschen seinen Wortschatz und seine eigenen Verhaltensweisen immer mehr erweitert, ist eine clevere Kritik an dem um sich greifenden Trend zu Smart Homes, denn Chucky ist in der Lage, bestimmte Geräte im Haus zu kontrollieren und zu bedienen, nämlich all diejenigen, die von der gleichen Firma hergestellt werden wie er selbst. Chucky ist also wie Alexa, Cortana und Siri zusammen und dann nochmal viel schlimmer, denn er spioniert nicht nur, sondern legt nach und nach aktiv ein destruktives Verhalten an den Tag. Die von Smart Homes ausgehenden und in der Begeisterung für die Möglichkeiten der Technik dabei immer wieder untergehenden Gefahren von Softwaremanipulation werden somit auf eine quasi-symbolische Weise ausgestellt und reflektiert, von ihnen beginnt mit der Zeit eine unmittelbare Gefahr für Leib und Leben der Beteiligten auszugehen, denn Chucky entwickelt graduell eine ziemliche Eifersucht auf Andys Mutter, nachdem er, ganz in der Tradition des Slasherfilms, schon einige Menschen auf dem Gewissen hat, wobei die entsprechenden Momente mit einer, man könnte sagen: angemessenen Drastik in Szene gesetzt werden.

An einem Punkt ist der Film dann gleichwohl nicht konsequent, doch handelt es sich hierbei um Kritik auf hohem Niveau. „Child’s Play“ vermag die von ihm verhandelten Problemstellungen nicht auf einer strukturellen Ebene zu verorten: Der Fehler liegt nicht im System (dem technischen Fortschritt mit Blick auf die eigenen vier Wände), sondern nur bei einem kleinen Faktor (dem Arbeiter in Vietnam). Chuckys mörderischer Habitus wird somit lediglich auf das aus der Reihe fallende Verhalten eines Einzelnen zurückgeführt, aber nicht auf systemische Ursachen. Doch sind Smart Homes an sich das strukturelle Problem, nicht der Umgang mit ihnen. Der Film problematisiert Geschehnisse, die eintreten, wenn Überwachung und digitale Vernetzung außer Kontrolle geraten, er problematisiert allerdings nicht Überwachung und digitale Vernetzung schlechthin, die doch erst dafür verantwortlich sind, dass bestimmte Dinge überhaupt außer Kontrolle geraten können. „Child’s Play“ funktioniert damit eher als eine Art digitaler Warnschuss.

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Der Film greift auch Diskurse auf, in die er selbst eingespannt ist. In einer Szene schauen sich Andy und zwei seiner Freunde die Splatterkomödie „The Texas Chainsaw Massacre 2“ (1986) im Fernsehen an. Chucky, zu diesem Zeitpunkt noch nicht vollends zum Antagonisten ausgereift, sieht die Gewalt auf dem Bildschirm und er sieht auch, wie sich die drei Jugendlichen darüber amüsieren. Gewalt scheint also lustig zu sein, folgert die Puppe, greift sich ein Küchenmesser und macht Anstalten, auf die Gruppe der Freunde loszugehen. Andy entdeckt ihn noch rechtzeitig und kann ihm das Messer abnehmen, doch Chucky weiß ernsthaft nicht, was er falsch gemacht hat. Letztlich, so wäre der pädagogische Ansatz, müsste ihm Medienkompetenz beigebracht werden, das Verstehen, Einordnen und Kontextualisieren medialer Artefakte. „Child’s Play“ positioniert sich hierbei fast schon hintergründig zur Debatte um Mediengewalt und Medienwirkungsforschung, da er an dieser Stelle nur diejenige Figur (fast) gewalttätig werden lässt, die keinerlei Erfahrung mit Filmen bzw. Medien hat und eben nicht zu beurteilen vermag, dass ihnen ein Abstraktionsgrad innewohnt. Die drei Jugendlichen und damit diejenigen Zuschauer, die mit Medien sozialisiert wurden, die wissen, wie man einen Film zu schauen und zu verstehen hat, werden hingegen nicht von sich aus aggressiv. Nicht der Konsum gewalthaltiger Medien als solcher ist damit das Problem, so scheint es der Film zu formulieren, sondern die mangelnden Fähigkeiten medialer Reflexion, das Wörtlich-nehmen von Bildern, das Fehlen hermeneutischer Qualifikationen. Etwas steht immer für etwas anderes, das ist wichtig in Mediendiskursen und somit auch bei der Besprechung von „Child’s Play“, schließlich tötet Chucky einige Figuren, die es nach der dem Film eigenen Logik durchaus „verdient“ haben: den seine eigene Familie betrügenden, äußerst unsympathischen Stiefvater oder den perversen Hausmeister. Darin liegt nun aber selbstverständlich kein Aufruf zur Gewalt im realen Leben, sondern (beispielsweise) die Frage nach der Verinnerlichung und Anwendung moralischer Kriterien. Und von dort aus lassen sich wiederum ganz andere Diskurse führen. Film ist und bleibt ein Bedeutungsträger gesellschaftlicher Befindlichkeiten. Chucky könnte sie nicht entschlüsseln, im Gegensatz zum (Kino-)Publikum. So wäre es zumindest zu wünschen. Aber darauf kann man ja (gesellschaftlich) hinarbeiten.

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Die Edition: capelight pictures veröffentlicht „Child’s Play“ am 22. November sowohl im Rahmen seiner bewährten Mediabook-Reihe (Blu-ray und DVD) mit einem schicken Cover sowie auch als Standard-DVD und Standard-Blu-ray. Das Bonusmaterial beinhaltet einen Audiokommentar von Regisseur Lars Klevberg, ein kurzes Making-Of, einige skurrile Knetfiguren-Featurettes (?!) sowie ein Booklet mit einem knappen Interview, ebenfalls mit dem Regisseur.

Autor: Jakob Larisch

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Down With Love – Zum Teufel mit der Liebe! (2003) Blu-ray-Kritik

© justbridge entertainment

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Bevor Regisseur Peyton Reed für die Marvel-Filme „Ant-Man“ (2015) und „Ant-Man and the Wasp“ (2018) verpflichtet wurde, machte er vor allem mit romantischen Komödien wie „Trennung mit Hindernissen“ (2006) und „Der Ja-Sager“ (2008) von sich reden. Aus dieser Kategorie stammt auch sein zweiter Kinofilm „Down with Love – Zum Teufel mit der Liebe!“ (2003), der nun das erste Mal in Deutschland auf Blu-ray erschienen ist. Im Gegensatz zu Reeds anderen Komödien siedelt „Down with Love“ die Beziehungsprobleme des Leinwandpaares – gespielt von Ewan McGregor und Renée Zellweger – aber nicht in der Gegenwart, sondern in den frühen 1960er-Jahren an. Im Stil der späten Screwball-Komödien mit Rock Hudson und der erst kürzlich verstorbenen Doris Day zeigt „Down with Love“ ein klassisches „battle of the sexes“, in dem Frauen um Gleichberechtigung und Männer mit veränderten Rollenbildern kämpfen müssen. Leider schafft es der Film jedoch nicht, an den Charme seiner Vorbilder heranzukommen. Noch dazu präsentiert er eine äußerst fragwürdige Auffassung von Feminismus.

Im konservativen New York der frühen 1960er-Jahre fordert die ambitionierte Autorin Barbara Novak (Zellweger, „Bridget Jones – Schokolade zum Frühstück“, „Fall 39“) in ihrem Buch „Down with Love“ alle Frauen dazu auf, Liebeziehungen zu Männern eine Absage zu erteilen und sich stattdessen ganz der Karriere zu widmen. Der berühmt-berüchtigte Journalist und Frauenheld Catcher Block (McGregor, „Star Wars – Das Erwachen der Macht“, „Christopher Robin“) spricht Barbaras Buch zunächst jegliche Erfolgsaussichten ab, muss dann aber schockiert feststellen, dass das Werk binnen kurzer Zeit zum internationalen Beststeller avanciert und sich immer mehr seiner zahllosen Affären unter Berufung auf „Down with Love“ von ihm abwenden. Um seinen guten Ruf wiederherzustellen, heckt Catcher einen gerissenen Plan aus: Getarnt als tugendhafter Astronaut Zip Martin mit liebenswertem Südstaatenakzent will er das Herz von Barbara gewinnen und der Öffentlichkeit beweisen, dass in Wahrheit jede Frau von Liebe und Heirat träumt. Die Umsetzung seines Vorhabens gestaltet sich jedoch um einiges schwieriger als gedacht, denn Barbara zeigt sich fest entschlossen, ihren Überzeugungen treu zu bleiben.

Ästhetisch überzeugt „Down with Love“ zunächst mit gekonnt eingesetzten Referenzen zu seinen filmgeschichtlichen Vorbildern. Neben den betont künstlichen Studiokulissen und der knallbunten Technicolor-Optik erinnern auch die zahlreichen Überblendungen und Splitscreens an Filme wie „Bettgeflüster“ (1959), „Ein Pyjama für Zwei“ (1961) und „Schick mir keine Blumen“ (1964). Ein cleverer Coup ist auch die Besetzung von Barbaras Verleger mit Schauspieler Tony Randall, der Doris Day und Rock Hudson in allen drei der eben erwähnten Komödien als Nebendarsteller zur Seite stand. Dass „Down with Love“ trotz aller Referenzen nicht den Charme seiner Vorbilder entfalten kann, liegt vor allem daran, dass er deren Humor nicht trifft.

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Die späten Screwball-Komödien mit Day und Hudson entstanden zu einer Zeit, in welcher der Hays Code (eine von 1930 bis 1967 geltende Selbstverpflichtung der Filmstudios) die explizite Darstellung von Sexualität verbot. Dies schränkte einerseits die künstlerische Freiheit ein, förderte andererseits jedoch auch die Kreativität der Filmemacher*innen, die Mittel und Wege finden mussten, Sexualität besonders subtil darzustellen. Der originelle und charmante Witz der Komödien mit Day und Hudson entwickelte sich oft gerade aus dieser Subtilität. Die Anzüglichkeit der Dialoge und die sexuelle Spannung zwischen den Figuren war nur zwischen den Zeilen lesbar und gerade deshalb reizvoll. „Down with Love“ stellt Sexualität zwar ebenfalls mithilfe von Anspielungen dar, versteht sie aber im Gegensatz zu seinen Vorbildern nicht im Sinne von sexueller Anziehungskraft, sondern nur im Sinne des Geschlechtsakts selbst. Wo „Bettgeflüster“ den Splitscreen noch nutzte, um die Vorstellung zu erzeugen, Doris Day und Rock Hudson säßen bei einem Telefongespräch füßelnd in derselben Badewanne, nutzt „Down with Love“ das filmische Mittel einfach gleich dafür, verschiedene Varianten von Oralsex anzudeuten. Über 50 Jahre nach Ende der Hays-Code-Ära ist das natürlich möglich, aber leider wenig einfallsreich und irgendwie auch ein bisschen billig.

Passend hierzu propagiert Barbara in ihrem Buch natürlich auch nur „down with love“, aber nicht „down with sex“ – im Gegenteil: Ihrer Ansicht nach haben wahrhaft emanzipierte Frauen sogar oft und viel Sex, nur eben ohne emotionale Involviertheit, „just like men“. Frauen, die sexuell nicht oder wenig aktiv sind oder ihre emotionalen Bedürfnisse nicht unterdrücken wollen, können in „Down with Love“ offenbar keine Feministinnen sein. Doch auch in anderer Hinsicht ist Barbaras Vorstellung von Feminismus äußerst fragwürdig, denn sie behauptet – und die zahlreichen Erfolgsgeschichten ihrer Leserinnen bestätigen sie hierin – dass Frauen durch größeres Selbstbewusstsein problemlos Gleichberechtigung am Arbeitsplatz erlangen können. Damit impliziert sie sogleich, dass alle Frauen, die diesbezüglich noch Probleme haben, bisher einfach noch nicht selbstsicher genug aufgetreten sind. Für die Ungleichbehandlung zwischen Männern und Frauen sind in „Down with Love“ also letztlich nicht strukturelle Mängel, sondern vielmehr die Frauen selbst verantwortlich.

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Die unerwartete Wendung am Ende von „Down with Love“ vermittelt ebenfalls ein sehr zweifelhaftes Bild von feministischem Engagement. Der immerhin recht amüsant inszenierte Twist beweist zwar auch Barbaras Überlegenheit Catcher gegenüber, in letzter Konsequenz aber vor allem etwas anderes: dass Auflehnung gegen etablierte Rollenbilder und Unabhängigkeit für Frauen nur deshalb interessant sind, weil sie selbst dadurch interessanter für Männer werden. Catchers zu Beginn des Films aufgestellten These – „All women want the same: love and marriage” – erhält damit ihre finale Bestätigung. Das Bild, das „Down with Love“ von männlicher Attraktivität zeichnet, ist übrigens ebenso problematisch. Der schüchterne Peter (David Hyde Pierce, „Hellboy“) hat erst dann wirklich Erfolg bei seiner Angebeteten Vikki (Sarah Paulson, „Carol“, „Glass“), als er sich verhält wie sein rücksichtsloser Freund Catcher. Nachdem Vikki ihm in einem heftigen Streit einen klaren Korb gegeben hat, zwingt Peter ihr einfach einen Kuss auf, der von Vikki schließlich leidenschaftlich erwidert wird. Am Ende wünschen sich Frauen eben doch keine einfühlsamen und respektvollen Männer, sondern solche, die sich einfach nehmen, was sie wollen. In dieser Szene wie im ganzen Film steckt die gefährliche – weil immer noch nicht überkommene – Vorstellung, dass „nein“ eben doch nicht „nein“, sondern zumindest „vielleicht“ und wahrscheinlich sogar „ja“ bedeutet.

Bis zum Schluss kann sich „Down with Love“ nicht entscheiden, ob er die Screwball-Komödien mit Day und Hudson nun parodieren oder vielmehr eine Hommage an sie sein will. Letztendlich schafft der Film beides nicht. Als würdige Hommage taugt er schon deshalb nicht, weil ihm die Leichtigkeit und die originelle Komik seiner Vorbilder fehlen, und für eine gelungene Parodie wäre eine weitaus kritischere und bissigere Auseinandersetzung mit konservativen Geschlechterrollen erforderlich gewesen. Am Ende lohnt sich „Down with Love“ deshalb höchstens wegen der beeindruckenden 1960er-Jahre-Kostüme und des durchweg engagiert aufspielenden Castes, aus dem neben McGregor und Zellweger vor allem Sarah Paulson heraussticht.

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Die Edition: Die Blu-ray enthält einen Audiokommentar von Regisseur Peyton Reed, mehrere entfallene Szenen und verschiedene kurze Featurettes. Einen Blick wert sind vor allem die unterhaltsamen Bloopers und die Kostümanproben.

Autorin: Johanna Böther

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Gut gegen Nordwind (2019) Review

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Der Universitätsdozent Leo Leike (Alexander Fehlinger) erfährt von seiner Freundin Marlene (Claudia Korlinski), dass sie ihn schon seit einiger Zeit mit einem Piloten aus Spanien betrügt und ihn verlassen möchte. Völlig verzweifelt und bereit, alles zur Rettung seiner Beziehung zu tun, besorgt sich Leo einen Verlobungsring und wartet nachts vor Marlenes Wohnung. Gerade als er alle Hoffnung aufgeben möchte, erhält er eine E-Mail von Emma Rothner (Nora Tschirner), die ihr Abonnement kündigen möchte.

In der Adaption des gleichnamigen Romans des österreichischen Schriftstellers Daniel Glattauer begegnen die zwei sich unbekannten Personen Leo und Emma sich eher zufällig in der anonymen Welt des Internets. Der Film verfolgt die beiden Protagonisten, wie sie die anfängliche Skepsis gegeneinander langsam ablegen und sich im Schutze ihrer virtuellen, abgelegenen Insel immer mehr einander öffnen Hier werden Dialoge, die ausschließlich per E-Mail stattfinden, zum Eintauchen in die Intimität einer privaten Konversation genutzt. Dem Zuschauer wird dies durch Screenshots vom Computer, aufgenommene Sprachmemos und Projektionen auf Gegenständen visualisiert, womit man sozusagen in die Konversation der beiden eintaucht und sich als Teil ihrer versteht. So werden die Gefühle aus der Leinwand an den Zuschauer übertragen, so fiebern wir mit Leo und Emma, wenn einer auf die Antwort des anderen wartet. Wir empfinden Freude, wenn eine Nachricht beantwortet wurde, Ungeduld, wenn eine Antwort auf sich warten lässt und auch Zorn, wenn wir eine andere Reaktion erwartet hätten.

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Darüber hinaus ist das Konzept des Films äußerst interessant und auch, zugebenermaßen, gleichermaßen realistisch wie auch unwahrscheinlich. Wenn man jedoch alle unrealistischen Faktoren als narrative Notwendigkeiten der Geschichte ansieht, die zu den realistischen und intensiven Begegnungen der beiden führt, kann man diese mit Leichtigkeit verzeihen. Ein solcher Film kann nur dann funktionieren, wenn das vorhandene Material auch entsprechend smart umgesetzt wird. Dies gelingt der Regisseurin Vanessa Jopp hervorragend. Zunächst erfahren wir von Emma durch Leo, der sie per Mail kennenlernt. Zusammen mit ihm erfahren wir mit jeder Mail ein kleines Stück mehr aus ihrem Leben, bis zu dem Zeitpunkt, an dem Emma sich dazu entscheidet, den Schutz der Anonymität des Internets zu verlassen und sich erstmals Leo vollständig zu offenbaren. Erst dann sehen wir Emma auch das erste Mal im Film. Von diesem Zeitpunkt an befindet sich der Zuschauer in der Lage, mit beiden Seiten mitzufühlen und erkennt, wie schwer es doch sein kann, für die andere Seite cool und fesch zu wirken. Dass sich beide auch erst gegen Ende des Filmes bewusst gegenüberstehen, ist eine sowohl mutige als auch die absolut richtige Entscheidung gewesen. Die Chemie der beiden Darsteller miteinander, gepaart mit ihrem schauspielerischen Talent, sorgen dafür, dass die Dialoge niemals hölzern und niemals kitschig wirken, sondern immer eine Mischung aus Nervosität, Unachtsamkeit, Coolness und Unbedachtheit wiederspiegeln. Dies klappt auch in Sequenzen, in denen die Figuren nur visuell zu vernehmen sind.

Als sich der Zuschauer gerade für ein klischeehaftes Ende vorbereitet, das er dem Film sicher verziehen hätte, erfolgt eine brillante Wendung. Eine, die uns daran erinnert, dass die Liebe zwischen Leo und Emma nicht für die Unschuld der wahren Liebe steht, die wir ihr gerne zusprechen würden. Sie ist so realistisch, wie sie sein kann, aber auch genauso rücksichtslos. Auch wenn uns kurz darauf das tatsächliche Happy End erwartet, werden wir mit dieser Szene daran erinnert, welchen Preis sie bereit waren, für ihre Liebe zu bezahlen. „Gut gegen Nordwind“ ist, trotz oder gerade wegen seiner dialoglastigen Handlung, ein äußerst unterhaltsamer Liebesfilm, der an den Grenzen des Realismus wandelt, ohne diese für länger als nötig zu verlassen. Wer diesem Genre nicht abgeneigt ist und auch mal etwas Neues ausprobieren möchte, dem ist dieser Film äußerst zu empfehlen.

Autor: Mamon Hassani

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Burning (2018/2019) Review

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Im (populären) südkoreanischen Kino scheint es ein gewisses Klassenbewusstsein zu geben, immer wieder tauchen soziale Unterschiede auf, werden thematisiert, seziert, kritisch hinterfragt in Filmen wie „Snowpiercer“ oder jüngst „Parasite“ von Bong Joon-ho, in „Die Taschendiebin“ von Park Chan-wook oder in „Burning“ von Lee Chang-dong. Letzterer ist wohl der Rätselhafteste unter den Genannten, ein Thriller, der Fragen stellt, aber kaum Antworten gibt, der sich viel Zeit nimmt, ein genaues Bild seiner Figuren zu zeichnen, dann aber doch eigentlich nichts über sie verrät.

Drei Charaktere bilden die Basis für „Burning“: zum einen Yongsu (Yoo Ah-in), der sich mit Gelegenheitsjobs mehr schlecht als recht seinen Lebensunterhalt verdient, daneben seine alte Klassenkameradin Haemi (Joen Jong-seo), die er eines Tages zufällig wiedertrifft und zum Dritten Ben (Steven Yeun), den Haemi auf einer Reise nach Afrika kennenlernt und gegen den Yongsu gewisse Aversionen hegt; sei es aus Eifersucht, da Haemi unverhohlen Interesse an Ben zeigt; sei es aufgrund der Tatsache, dass die beiden Männer aus völlig unterschiedlichen gesellschaftlichen Schichten kommen. Ben ist ein ambivalenter Charakter, er ist emotional zurückhaltend, trägt seinen Reichtum, dessen Quelle nie ganz erläutert wird, teils nach außen (so besitzt er ein Penthouse und einen Sportwagen), ist allerdings kein protziger Angeber. Es ist dieses Zurückhaltende, dieses Unterkühlte, verbunden mit einem gewissen Interesse an Yongsu und dessen Versuchen, ein Romanautor zu werden (wobei ebenfalls nie ganz klar wird, ob Bens Interesse ehrlich oder vorgetäuscht ist), das ihn zu einer uneindeutigen Figur macht. Zumal er Yongsu irgendwann eröffnet, dass er in seiner Freizeit gern Gewächshäuser abbrennt. Und dann verschwindet Haemi.

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Erinnerungen an Michelangelo Antonionis „L’avventura“ (deutscher Titel: „Die mit der Liebe spielen“, 1960) werden wach: Auch dort verschwindet eine Frau (Lea Massari), zunächst wird nach ihr gesucht, doch über den Verlauf des Filmes rückt die Suche zunehmend in den Hintergrund und der Film fokussiert sich auf das Verhältnis der restlichen Charaktere. Auch in „Burning“ wird nicht aufgelöst, was mit Haemi passiert ist, es gibt Andeutungen und Ideen, die Yongsu auf seiner Suche nach ihr sammelt, er findet Indizien, doch fehlen ihm Beweise. Gleichwohl geht es dem Film nicht darum, dieses Rätsel aufzulösen, er ist eher daran interessiert, wie die beiden jungen Männer mit der Situation umgehen, wie sie in der Folge auch miteinander umgehen, weniger, wie es eigentlich zu dieser Situation kam. Die Frage nach dem sehr zweifelhaften Hobby von Ben wird ebenfalls nie genau erörtert: Yongsu fährt einige Tage lang wie besessen alle Gewächshäuser in seiner näheren Umgebung ab, nachdem Ben ankündigt, er habe sich eines davon ausgesucht, um es abzubrennen, doch alle bleiben intakt. Mehrere Mysterien werden lanciert, aber nicht gelöst: Ist Haemi als Kind wirklich in einen Brunnen gefallen und wurde von Jongsu gerettet? Einige Figuren sind davon überzeugt, doch gab es offensichtlich in ihrer Nachbarschaft nie einen Brunnen. Besitzt Haemi tatsächlich ein Katze, auf die sie Jongsu bittet, während ihrer Reise nach Afrika aufzupassen? Man bekommt nie eine Katze zu Gesicht. Erst in einem anderen Kontext, dort könnte sie ein Schlüssel zum Haemis Verschwinden sein. Oder auch nicht.

So geheimnisvoll, wie der letzte Absatz klingen mag, stellt sich teils auch der Film seinem Publikum gegenüber. „Burning“ ist zwar keine fragmentarische Zusammensetzung einzelner Momente, sondern fokussiert sich durchaus auf seine drei und später zwei Hauptfiguren. Doch alles, was darüber hinausgeht, wird mit der Zeit außen vor gelassen. Er ist eine Charakterstudie und letztlich kein Kriminalfilm. Hierbei kommt das eingangs angesprochene Klassenbewusstsein zum Tragen. Ben und Yongsu könnten ökonomisch kaum unterschiedlicher situiert sein, was zumindest aufseiten von Yongsu eine Quelle des Misstrauens darstellt. Ben hingegen scheint vollkommen in sich ruhend und es geht eine latente Arroganz mit dieser Haltung einher, was seine Figur meist einer gewissen Distanziertheit wie auch Distanzierung unterwirft. Konsequenterweise nimmt man den vollständigen Film über Yongsus Perspektive auf die Dinge ein und es ist auch diese Perspektive, aus der sich einige der angesprochenen Rätsel erst ergeben. Die Gespräche der Charaktere sind dabei nie offen, nie ehrlich, stets schafft es Regisseur Lee, Dialogsituationen eine gewisse Uneindeutigkeit zu verleihen, immer hat man das Gefühl, es könnte jeden Moment etwas passieren, es sei letztlich alles möglich. Es ist diese Uneindeutigkeit, die inszenatorisch nur schwer zu greifen ist, welche zu weiten Teilen die ganz eigene Dynamik des Filmes generiert, dabei auch über einige wenige dramaturgische Längen hinweghilft und „Burning“ in seiner Rätselhaftigkeit zu einer faszinierenden und zudem dauerhaft äußerst elegant gefilmten Collage macht.

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Die Edition: „Burning“ erschien kürzlich von capelight pictures in ihrer bekannten Mediabook-Reihe (daneben wird allerdings auch eine Standard-DVD sowie Standard-Blu-ray angeboten). Ganz im Geiste ihrer Veröffentlichungen der Filme von Takeshi Kitano ist zudem ein Bonusfilm enthalten, ein Frühwerk des Regisseurs Lee Chang-dong, „Peppermint Candy“ aus dem Jahr 2000 (Kritik folgt), so dass sich eine 4-Disc-Edition ergibt: UHD-Blu-ray, Blu-ray, DVD und Bonusfilm (auf Blu-ray!) Als Bonusmaterial gibt es ein Making-Of, ein leider sehr kurzes Featurette über die Hauptdarsteller, mehrere Trailer sowie ein Booklet mit einem Text von Lukas Barwenczik und einen Interview mit dem Regisseur.

Autor: Jakob Larisch

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Trash Talk Reboot #13 Ad Astra

Ad Astra

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Manuel, Meggy und Torsten machen sich heute auf zu den Sternen und besprechen den neuen Film von James Gray.

Review: „Ad Astra“
00:00:00 – 00:30:00

Spoiler-Talk: „Ad Astra“
00:30:00 – 01:15:00

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Trash Talk Reboot #12 Es Kapitel 2

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Mamon, Meggy und Torsten lösen ihren Schwur ein und stellen sich Pennywise zum zweiten Mal.

Review: „ES Kapitel 2“
00:00:00 – 01:13:00

Besetzung: Mamon, Meggy und Torsten

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Greta (2018/2019) Review

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Neil Jordan ist ein vielseitiger Regisseur, sein Oeuvre bewegt sich zwischen Fantasyfilmen („Die Zeit der Wölfe“, 1984), Vampirfilmen („Interview mit einem Vampir“, 1994; „Byzantium“, 2012), Thrillern („Mona Lisa“, 1986; „Jenseits der Träume“, 1999), politisch fundierten Filmen („The Crying Game“, 1992; „Michael Collins“, 1996), Komödien („High Spirits“, 1988) oder Rachefilmen („Die Fremde in dir“, 2007). Doch blieb er bei aller Anerkennung stets ein Maverick, ein letztlich filmischer Außenseiter, der weder kommerzielle noch Kritiker-Erfolge am Fließband produzierte und dessen neue Filme vermutlich nie mit einer solchen Spannung erwartet wurden wie die von einigen seiner Kollegen. Dies trifft auch auf seinen jüngsten Film „Greta“ zu, der trotz einer vortrefflichen Besetzung nahezu vollkommen unter dem öffentlichen Radar lief.

Der Film hat eine eigentlich ziemlich einfache Prämisse: Isabelle Huppert spielt die Titelfigur, die sich zunächst mit der Kellnerin Frankie (Chloë Grace Moretz) anfreundet, nachdem diese eine von Greta in der U-Bahn verlorene Handtasche zu ihr zurückbringt. Mit der Zeit wird Greta jedoch aufdringlich, zudem entdeckt Frankie eine ganze Reihe identischer Handtaschen in Gretas Wohnung, die nahelegen, dass sich ein System dahinter verbirgt und Greta sie absichtlich in der U-Bahn liegenlässt. Frankie versucht, die Freundschaft zu beenden, doch Greta entwickelt sich zu einer obsessiven Stalkerin, die es mit der Zeit nicht nur auf Frankie, sondern auch auf deren beste Freundin Erica (Maika Monroe) abgesehen hat.

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Über diese einfache Prämisse geht „Greta“ dann auch leider nicht hinaus. Der Stalking-Thriller mit Anleihen beim Detektivfilm (wenn Frankie versucht, die Gründe für Gretas Verhalten in deren Vergangenheit zu suchen) fokussiert sich zum einen auf die Versuche von Greta, in Frankies Leben einzudringen bzw. ein Bestandteil ihres Lebens zu bleiben sowie zum anderen auf Frankies (und Ericas) Versuche, genau dies zu verhindern. Mit Ausnahme eines gegen Ende eingebundenen, erzählerisch durchdachten Moments, der gekonnt mit den Erwartungen spielt, wird das alles mit der Zeit ein wenig redundant und es ist der Performance der wie üblich exzellenten Isabelle Huppert zu verdanken, der es gelingt, einem sehr einfach geschriebenen Charakter durch ihr Spiel noch ein paar zusätzliche Facetten abzuringen, dass sich die Vorhersehbarkeit des Filmes nicht irgendwann vollkommen in den Vordergrund drängt. Denn es ist klar, dass es zu einem gewissen Zeitpunkt zur zentralen Konfrontation kommen muss, es ist klar, dass Greta immer neue Methoden und Tricks ausprobiert und es ist klar, dass der von Frankies Vater (Colm Feore) angeheuerte Privatdetektiv (Neil-Jordan-Dauergast Stephen Rea) keinen Erfolg haben wird. Wo ist eigentlich die Polizei, fragt man sich da, doch Neil Jordan beantwortet diese Frage mit einer sehr heftigen, plakativen und polemischen Kritik am Versagen staatlicher Organe, die auch schon „Die Fremde in dir“ gekennzeichnet hatte. Das hilft zwar dramaturgisch, da Greta auf diese Weise immer wieder weitermachen kann, doch ist der Film hierbei zu oberflächlich und zu plump, um tatsächlich als ernstgemeinte Kritik durchgehen zu können. Wo nicht nach den (gesellschaftlichen) Ursachen für so unterschiedliche Faktoren wie bestimmte rechtliche Vorschriften oder auch die Überlastung der Polizei gefragt wird, sollte man auch nicht einseitig auf die Symptome einschlagen. Dazu passt, dass die Erklärung für Gretas Verhalten arg küchenpsychologisch daherkommt. Für Ambivalenzen ist in diesem Weltbild offensichtlich kaum Platz.

Immerhin ist „Greta“ atmosphärisch kohärent, der Film spielt sich größtenteils in den Wohnungen der Protagonistinnen sowie in dem Restaurant ab, in dem Frankie arbeitet. Sowohl dort als auch auf den Straßen von New York gelingt es dem Regisseur, das Klima einer ständigen Bedrohung zu evozieren, nie kann man ganz sicher sein, ob Greta nicht doch hinter der nächsten Hausecke, im Fahrstuhl oder in der U-Bahn lauert. Nicht zuletzt ist „Greta“ mit Blick auf die darstellerischen Leistungen interessant, denn er zeigt leider sehr deutlich, dass Chloë Moretz letztlich schauspielerisch limitiert ist. Dies kommt nicht nur in den Szenen mit der ohnehin in einer eigenen Liga spielenden Isabelle Huppert, sondern insbesondere in den Momenten mit der großartig aufspielenden Maika Monroe zum Tragen: Während letztere ihre rotzig-liebenswürdige Figur mit einer bewundernswert starken Natürlichkeit spielt, so dass man sich am Ende fast wünscht, sie hätte die zweite Hauptrolle übernommen, wirkt Chloë Moretz stets bemüht und angestrengt, immer wieder mit den gleichen ein, zwei Gesichtsausdrücken durch das Bild laufend, was sich auch nicht ausschließlich durch ihre Rolle erklären lässt. Die mit eigentlich deutlich gröberen Pinselstrichen gezeichnete Erica wirkt somit nicht nur sympathischer, sondern hinterlässt zudem mit Blick auf die Figurenkonstellation als Ganzes bei deutlich weniger Screentime einen deutlich markanteren Eindruck.

© capelight pictures

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„Greta“ lässt sich am besten mit der Abwandlung einer Metapher zusammenfassen, die an einer Stelle von Frankie angebracht wird: Ihre Freunde würden ihr immer sagen, sie sei wie Kaugummi, erzählt sie zu Beginn: „I tend to stick around.“ Der Film weist hingegen andere Eigenschaften von Kaugummi auf: Er zieht sich etwas und auch der Geschmack ist im Endeffekt schnell verflogen.

Autor: Jakob Larisch

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No Mercy (2019) Blu-ray-Kritik

© Busch Media Group

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Kaum eine dramaturgische Prämisse ist derart stringent zu erzählen wie die des Selbstjustiz-Films. Man braucht lediglich ein nachvollziehbares Motiv, eine Hauptfigur, mit der man sich identifizieren kann und einen oder mehrere Antagonisten, denen man nichts lieber wünscht, als dass es ihnen an den Kragen geht. Dabei gibt es echte Klassiker und exzellente Vertreter dieses Kriminalfilm-Subgenres, die auch das eine oder andere Mal politische, gesellschaftliche oder soziale Fragen verhandeln. Und dann gibt es, aufgrund der Einfachheit der dramaturgischen Struktur, sehr viele Filme, die einfach nur eine entsprechende Grundsituation nehmen und diese dann gegen die Wand fahren. So wie es auch der koreanische Vertreter „No Mercy“ tut.

Die Rache nehmende Person ist dieses Mal Inae (Si-young Lee), die ihre jüngere Schwester Eunhye aus den Händen einer Gruppe von Menschenhändlern befreien will. Zufälligerweise ist sie Bodyguard, so dass das Zupacken, Zutreten und Zuschlagen kein Problem für sie darstellt. Hätte man das auch geklärt. Dass ihre Gegner sie dauerhaft unterschätzen, ist dabei noch das gelungenste Element des Filmes, ganz einfach, da man es als Zuschauer besser weiß. Ansonsten stimmt bei diesem Low-Budget-Reißer vorne und hinten nichts: Zwar scheint Darstellerin Si-young Lee tatsächlich das eine oder andere Mal auch den einen oder anderen Tritt bzw. Schlag selbst ausgeführt zu haben, so genau lässt sich das aber nicht sagen, da die entsprechenden Momente zum einen amateurhaft choreografiert sind und zum anderen teils heillos zerschnitten wurden. Hier hätte wenigstens ein gewisses Potenzial gelegen, die Kampfszenen mit einem zumindest geringfügigen Schauwert auszustatten. Doch nicht nur sind diese in der Regel schnell wieder vorbei, sie sind auch vollends unspektakulär. Der visuelle Look des Filmes sieht dabei so aus, als wäre er mit Freizeit-Camcordern gedreht, wobei das Color-Grading in der Postproduktion wohl vergessen wurde.

© Busch Media Group

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Die überkonstruierte Handlung ergibt vorn und hinten keinen Sinn: Die Stationen, die Eunhye durchmachen muss, sind vollkommen willkürlich durcheinander geworfen, zusätzlich ist der Film überflüssigerweise auch nicht chronologisch erzählt, so dass man von Flashback zu Flashback springt und die Erklärungen, die man gerade noch so braucht, um die Handlung nicht vollends in die Willkür abrutschen zu lassen, einfach immer wieder mal eingeschoben werden. Inaes Fähigkeiten, Schlüsse zu ziehen, während sie den Weg ihrer Schwester nachzuvollziehen versucht, sind teilweise äußerst bemerkenswert, da sie auch mal ohne nachvollziehbare Hinweise wichtige Adressen herausfindet, wobei immer die für sie richtigen Leute am richtigen Ort sind. Wer sich dann am Ende auch noch zusätzlich in den Entführungsfall mit welcher Motivation einmischt, ist schließlich komplett nach dem Zufallsprinzip gestaltet, so dass sich nicht mehr feststellen lässt, ob die letzten zwanzig Seiten des Skripts in der richtigen oder der falschen Reihenfolge verfilmt wurden. Nicht, dass es einen Unterschied machen würde.

Man sollte „No Mercy“ meiden. Es gibt unglaublich viele deutlich bessere Selbstjustiz-Filme (insbesondere aus Korea, Park Chan-Wook lässt grüßen). Die für das Genre eigentlich konstitutive (und in der Regel sinnvolle) Stringenz wird einem hanebüchenen Plot geopfert, der verzweifelt dramaturgische Komplexität zu heucheln versucht, am Ende jedoch einfach nur Resultat eines miserablen Drehbuchs ist. In den 1980er-Jahren wäre dieses Machwerk Videotheken-Ware des hintersten Regals gewesen und es ist erstaunlich, dass es eine deutsche Synchronfassung dieses Filmes gibt, denn dies bedeutet, dass allen Ernstes eine der koreanischen Sprache mächtige Person die Mühe auf sich nahm, diesen völlig belanglosen Film zu übersetzen. Sachen gibt’s…

Autor: Jakob Larisch

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KurzCast #28 Angel Has Fallen

© Universum Film

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Direkt nach der Sichtung des Filmes werfen wir in der gebotenen Kürze einen Blick auf Zeitgenössisches aus der Filmwelt. Heute geht es um miese visuelle Effekte, Schnittgewitter und das Alter von Morgan Freeman. Dies und weiteres in unserer Episode zu „Angelk Has Fallen“!

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Beale Street (2018/2019) Review

© DCM / Universum Film

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Barry Jenkins hat sich weiterentwickelt. Sein Oscar-Film „Moonlight“ war zwar unter rein genretheoretischen Gesichtspunkten ein überzeugendes Melodram, doch auf keinen Fall der filmische Heilsbringer, zu welchem er im öffentlichen Diskurs hochstilisiert wurde. Zu individualisiert war das Schicksal der Hauptfigur dargestellt, zu wenig wurde der (auch ökonomische) gesellschaftliche Kontext berücksichtigt, zu wenig wurden die thematisierten Konflikte auf einer strukturellen Ebene angesiedelt oder verortet, geschweige denn entschlüsselt. Bei Jenkins‘ aktuellem Langspielfilm „Beale Street“ ist dies nun anders. Viel verwurzelter in politischen und sozialen Fragen geht dieser Film das Thema Rassismus tatsächlich strukturell an, zeigt dieses Problem nicht nur als eine Art individuelle Verfehlung, sondern thematisiert auch dessen tieferliegende Ursachen.

„Beale Street“ basiert auf dem 1974 erschienenen Roman „If Beale Street Could Talk“ (so auch der englische Originaltitel) von Schriftsteller und Bürgerrechtsaktivist James Baldwin. Das schwarze Pärchen Tish und Fonny (KiKi Layne und Stephan James) wird aus seinem Liebesglück gerissen, als Fonny fälschlicherweise der Vergewaltigung bezichtigt und verhaftet wird. Obwohl zahlreiche Ungereimtheiten den Fall begleiten, bleibt Fonny im Gefängnis, während (die schwangere) Trish und ihre Familie sich mit Hilfe eines Anwaltes daran machen, im anstehenden Gerichtsprozess seine Unschuld zu beweisen. Dabei werden ihnen jedoch von mehreren Seiten Steine in den Weg gelegt. Und genau darin liegt die Darstellung des strukturellen im Gegensatz zum individuellen Rassismus.

Mit Ausnahme des Polizisten Bell (Ed Skrein), auf dessen Aussage Fonnys Verhaftung (neben einer fragwürdigen polizeilichen Gegenüberstellung) maßgeblich basiert, und der eindeutig als Rassist gekennzeichnet wird, tauchen in diesem Film keine weiteren dementsprechenden Figuren auf. „Beale Street“ deckt vielmehr auf subtile Weise gesellschaftliche Funktionsmechanismen zur Zeit der 1970er-Jahre auf, die eine aktive Ungleichbehandlung schwarzer US-Amerikaner bedingten. Der Fokus liegt kaum auf der Ausarbeitung eines oder mehrerer Antagonisten, stattdessen stellt der Film vielmehr eine eindrückliche und emotionale Collage der Liebesbeziehung zwischen Fonny und Trish dar, mit allen Höhen und Tiefen. Ein wenig erinnert „Beale Street“ dabei an den ähnlich gelagerten „Loving“ (2016), dem es ebenfalls wichtiger war, positive Akzente zu setzen als sich auf die Konstruktion von Feindbildern zu verlassen. Man freut sich mit den beiden Hauptfiguren, wenn sie nach langer Suche endlich eine gemeinsame Wohnung finden, wobei gleich in der Schwierigkeit der Suche ein struktureller Faktor thematisiert wird: Die vielen absagenden Vermieter werden nur erwähnt, man bekommt sie nie zu Gesicht, es handelt sich somit nicht um ein individuelles, sondern um ein gesellschaftliches Problem, dass ein junges schwarzes Paar lediglich aufgrund allgemein herrschender, diskriminierender und nicht hinterfragter Normen keine Wohnung erhält. Eine düstere Vorahnung kommt auf, wenn Fonny direkt im Anschluss in eine nicht von ihm verschuldete Auseinandersetzung mit dem Polizisten Bell gerät, der zu diesem Zeitpunkt durch die anachronische Erzählweise bereits als der Motor hinter Fonnys Verhaftung etabliert wurde, womit eine kausale Verbindung zwischen den beiden Ereignissen markiert wird.

© DCM / Universum Film

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Auch die Rechtsprechung hilft den Figuren nicht: Gerichtsverhandlungen werden verzögert, juristische Prinzipien werden gedehnt oder gebrochen, der Fall wird verschleppt, die Polizei hilft nicht weiter und auch der (weiße) Anwalt sieht sich unter seinen Kollegen einer zunehmenden Ablehnung ausgesetzt, nachdem er Fonnys Fall übernommen hat. Auf diese Weise vermag es „Beale Street“ geschickt, seine Thematik auf eine allgemeine politische Ebene zu heben, denn auch hier: die Richter sieht man nicht, die Gespräche zwischen dem Anwalt und seinen Kollegen werden nicht gezeigt, auch die furchtbaren Zustände im Gefängnis werden nicht bebildert, sondern lediglich durch Fonny sowie dessen Freund Daniel angesprochen. Wie schon beim Problem der Wohnungssuche gilt auch hier: Es sind nicht (bzw. nicht nur) konkrete Individuen, die rassistische Verhaltens- und Kommunikationsmuster aufrechterhalten, diese Muster halten sich stattdessen kollektiv aufrecht, und genau das wird auch thematisiert. Alles andere wäre zu einfach und würde in einer simplifizierten Suche nach einzelnen Sündenböcken enden; geändert hätte sich damit jedoch nichts, wenn lediglich einzelne Schaltstellen beseitigt werden.

Der Film emotionalisiert zwar durchaus sein Publikum durch die Darstellung der Liebesbeziehung, hat es jedoch nicht nötig, in holzschnittartige dramaturgische Standards zu verfallen und auf eindimensionale Schurkenrollen zu setzen. Damit ist „Beale Street“ ein Film, der nicht ex negativo spaltend vorgeht und seine Hauptfiguren lediglich im Kontrast zu Antagonisten charakterisiert, sondern der seine Kraft aus einer positiven Darstellung an sich zu ziehen vermag. Die Ungerechtigkeiten, die den Figuren passieren, wirken somit viel langwieriger nach, da der Film nicht nur ein Fühlen, sondern zusätzlich ein Denken anregt und sich die Konflikte auch im Kopf festsetzen. Interessant ist dabei die wiederkehrende Ansprache der Zuschauer durch den häufigen Bruch der Vierten Wand. Immer wieder schauen die Figuren in die Kamera, als würden sie das Publikum dazu auffordern, sich selbst zu positionieren, selbst aktiv zu werden, selbst die Stimme zu erheben. Auch anderweitig werden keine dramaturgischen Konflikte forciert; so steht Trishs Familie trotz einer unehelichen Schwangerschaft uneingeschränkt hinter ihr, wohingegen Fonnys Mutter und seine zwei Schwestern ihre religiöse Pseudo-Integrität über die Familie stellen und etwas von „Gottes Wegen“ faseln, die zu seiner Verhaftung geführt hätten. Konsequenterweise tauchen sie nach einer Szene nicht mehr auf. Der beste Dialog des Filmes ist übrigens hier verortet: Fonnys Mutter versucht, eine Spitze gegen Trish zu setzen: „Meine Töchter würden nicht einfach so schwanger werden!“ Die Antwort von Trishs Schwester: „Das liegt daran, dass sie keiner flachlegen will!“ Öffnet die Tür und schmeißt die andere Familie hinaus. Großartig!

© DCM / Universum Film

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Lediglich die ökonomische Kopplung vermeidet Jenkins nach „Moonlight“ erneut. Zwar wird in einem Gespräch von Trishs und Fonnys Vater (der deutlich liberaler eingestellt ist als seine Frau und seine Töchter) einmal beiläufig erwähnt, dass es bei allen Problemen stets ums Geld gehen würde. Doch inwieweit struktureller Rassismus untrennbar an ein kompetitives Wirtschaftssystem gebunden ist, das automatisch (wenige) Gewinner und (viele) Verlierer produziert und was beispielsweise auch Martin Luther King erkannt hatte, das findet keine Erwähnung. So fehlt der letzte, entscheidende Schritt, in einem ansonsten beeindruckenden Film.

Autor: Jakob Larisch

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Trash Talk Reboot #11 Once Upon a Time in Hollywood

© Sony Pictures

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Jakob, Mamon, Meggy und Torsten nehmen den neuesten (film-)historischen Ausflug des Meisterregisseurs unter die Lupe.

Review: „Once Upon a Time in Hollywood“
00:00:00 – 01:23:00

Besetzung: Jakob, Mamon, Meggy und Torsten

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KurzCast #27 Crawl

© Paramount Pictures / Sergej Radović

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Direkt nach der Sichtung des Filmes werfen wir in der gebotenen Kürze einen Blick auf Zeitgenössisches aus der Filmwelt. Heute geht es um intelligente Charaktere, gelungene (Sound-)Effekte und – ganz generell – das Genre des Tierhorrorfilms. Dies und weiteres in unserer Episode zu „Crawl“!

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KurzCast #26 Fast & Furious: Hobbs & Shaw

© Universal Pictures

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Direkt nach der Sichtung des Filmes werfen wir in der gebotenen Kürze einen Blick auf Zeitgenössisches aus der Filmwelt. Heute geht es um Panzer, U-Boote, erzählerische Längen und schnelle Sonnenaufgänge auf Samoa. Dies und weiteres in unserer Episode zu „Fast & Furious: Hobbs & Shaw“!